Los 10 de la música cubana que no debes perderte

Cuba siempre ha sido una isla con una rica producción musical. La música cubana juega un papel importante en la cultura de la isla y el país ha producido innumerables músicos talentosos. Una lista de músicos cubanos que vale la pena escuchar podría extenderse por kilómetros y kilómetros, pero hoy la he limitado a diez para proporcionarte un punto de partida que (en mi opinión) da un sabor de música cubana diferente.

Los clásicos de la música cubana

María Teresa Vera (1895-1965)

María Teresa Vera fue guitarrista, cantante, compositora y figura clave en un género cubano conocido como La trova. Se centró en poner letras poéticas y sensibles a la melodía de la guitarra. Estos fueron interpretadas en vivo por muchos músicos, lo que ayudó a difundir la popularidad de estas canciones en toda la isla y mas allá. María Teresa actuó en varios dúos y grupos a lo largo de su carrera. Grabó más de doscientas canciones, aunque tenía varios miles de canciones en su repertorio.

En su canción Veinte Años, María canta tristemente como le gustaría que su pareja la quisiera, como hace veinte años, pero teme que sea demasiado tarde. A pesar de haber sido escrita hace casi un siglo con Guillermina Aramburu (María escribió la música y Guillermina escribió la letra). Todavía es una canción que se puede escuchar con frecuencia hoy en los bares cubanos. A menudo es interpretada por músicos contemporáneos agregando su propio toque a la canción.

Veinte Años, una canción sublime

Bola de Nieve (1911-1971)

Bola de Nieve era el nombre artístico de Ignacio Jacinto Villa Fernández. Además de ser un célebre pianista y compositor, tenía una voz tierna y podía cantar en varios idiomas, incluidos catalán, inglés, francés, italiano, portugués y por supuesto, su español nativo. Su estilo incluía combinar técnicas clásicas de piano con estilos cubanos como el bolero, la habanera y el son cubano.

Como ocurre con muchas de las grabaciones de Bola de Nieve, es solo él con un piano y su voz. Está escrita como un bolero que pasa por varios ritmos diferentes, alternando entre lo profundo y lo lúdico quizás para igualar sus sentimientos hacia la persona a quien le está cantando la canción de amor. Si bien Bola de Nieve fue un maestro en tomar canciones e interpretarlas para darles su propio toque, esta es una de sus canciones originales.

Si me pudieras querer, una joya de la música cubana

Benny Moré (1919-1963)

Benny Moré fue un cantante y compositor de múltiples géneros, entre ellos boleros, son cubano, guarachas, cha cha cha, mambo y son montuno. También fue un gran improvisador en el escenario y logró un gran éxito tanto en Cuba como en el extranjero. Hoy en día se pueden encontrar edificios y clubes que llevan su nombre. También estatuas realizadas en su honor. En 2006 se estrenó una aclamada película biográfica llamada El Benny, basada en su vida en la década de 1950.

Esta canción tiene una melodía increíblemente pegadiza. La melodía concuerda bien con el tema de la canción: sospecha de infidelidad. Es cantada desde la perspectiva de alguien que interroga a un hombre llamado José Inés que sigue desapareciendo y poniendo excusas siempre. 

Como fue, de el bárbaro del ritmo

Compay Segundo (1907-2003) 

Compay Segundo fue un guitarrista, cantante y compositor que vivió hasta los 95 años. Participó del panorama musical cubano desde la década de 1920 hasta finales de la de 1990 y principios de la de 2000 cuando estaba de gira con el Buena Vista Social Club. Fue el inventor de una guitarra de 7 cuerdas llamada ‘armónico’. La diseñó cómo un cruce de una guitarra acústica estándar y una guitarra ‘tres’ cubana. La casa donde vivió en sus últimos años en La Habana es ahora un museo dedicado a su vida y obra. 

Chan Chan es la canción más conocida de Compay Segundo y la escribió cuando tenía 70 años. Cobró otra vida cuando lo regrabó como parte del proyecto Buena Vista Social Club, algo que lo llevó a recorrer el mundo e incluso a interpretar Chan Chan en la Ciudad del Vaticano para el Papa.

Chan Chan, una canción que ha dado la vuelta al mundo.

Omara Portuondo (1930-)

Omara Portuondo es una de las cantantes y bailarinas más conocidas de Cuba. Su larga carrera incluye ser fundadora del Cuarteto d’Aida, antes de tener una exitosa carrera en solitario, aparecer en películas y tener su propia serie de televisión. En la década de 1990 se unió al Buena Vista Social Club y ahora es la única vocalista sobreviviente que queda del proyecto. Omara ganó en 2009 un premio Grammy Latino al Mejor Álbum Tropical Contemporáneo y en 2019 ganó un premio Grammy Latino a la Trayectoria. Todavía canta regularmente en pequeños clubes de La Habana.

Este reciente sencillo de Omara Portuondo se muestra como la joven de 89 años cantando, bailando y produciendo una música evocadora que suena más fresca que nunca. El video tiene excelentes tomas de diferentes partes de La Habana.

Sábanas Blancas, esta canción es un himno para La Habana

La música cubana que nació con la revolución

Silvio Rodríguez (1946-)

A veces se compara a Silvio Rodríguez con el Bob Dylan del mundo hispanohablante. Esto es por la combinación de letras poéticas, a veces crípticas y melodías acústicas progresivas. Debido a su popularidad, a menudo realiza giras en el extranjero, pero durante los últimos años ha estado realizando «gira por los barrios» en barrios aleatorios de La Habana de forma gratuita. Si tienes la suerte de estar en la ciudad, vale la pena verlo.

Esta canción tiene una melodía que de alguna manera es tierna e inquietante al mismo tiempo. Al igual que muchas de sus letras, son poéticas, directas pero indirectas, conmovedoras pero desconcertantes. Los versos lo exploran buscando (buscando) varias cosas mientras también intenta comprender varias figuras famosas de la historia, el pasado y el presente. En el coro grita sobre un corazón oscuro, herido, escondido y amurallado.

Quien Fuera, la canción de un poeta.

Pablo Milanés (1943-)

Junto a Silvio Rodríguez, Pablo Milanés fue una figura importante en el movimiento cubano de la ‘nueva trova’ que surgió a finales de los sesenta y setenta. Milanés está bendecido con una voz de uno en un millón que aparentemente podría cantar cualquier cosa y hacer que suene poderoso. Como Silvio Rodríguez, ha tenido mucho éxito en el mundo de habla hispana y los dos se ofrecen comparados entre sí, aunque su sonido es bastante distinto. Las hijas de Pablo, Haydee, Lynn y Suylén, también son músicos respetadas y a veces, actúan en directo con su padre.

Una simple canción de amor que da en el clavo, si alguien en Cuba puede tocar la guitarra, lo más probable es que esta sea una de las canciones de su repertorio.

Yolanda, una canción cubana con nombre de mujer que ha recorrido el mundo

La música cubana mas atrevida

X-Alfonso (1974-)

X-Alfonso ha sido una figura clave en la fusión del hip-hop cubano, afro-rock, rumba, funk y jazz. Ha ganado numerosos premios por sus bandas sonoras de películas y álbumes. Sigue intentando romper las fronteras musicales con cada disco y combinar géneros dispares. También fue la fuerza impulsora entre convertir una fábrica de aceite de oliva en desuso en lo que hoy es uno de los principales lugares de arte, música y teatro de La Habana, conocido como Fábrica del Arte (a menudo abreviado como FAC).

X-Alfonso ganó el premio Goya de España a la mejor música original por la banda sonora de la película Habana Blues, para la que se compuso esta canción.

Habana Blues, una canción y una película que no debes perderte.

Athanai (1972-)

Nacido y criado en La Habana, Athanai es un compositor, cantante, productor y rapero que ha combinado una variedad de géneros musicales que incluyen rock, pop, rap, heavy metal, grunge, funk y elementos cubanos como el guaguancó y la timba. Saltó a la fama en la década de 1990 y desde entonces ha grabado cuatro álbumes en solitario. En 2018 lanzó su último álbum de estudio, ‘Regresar’, que ganó varios premios. Es conocido por sus enérgicas presentaciones en vivo con una banda completa, pero también aparece regularmente tocando versiones acústicas de sus canciones.

Todo, una letra atrevida dentro de la música cubana. (con el Kelvis Ochoa)

Cimafunk (1989-)

Un estudiante de medicina cuyo talento musical anuló sus ambiciones médicas, Cimafunk, el nombre artístico de Erik Iglesias Rodríguez, se convirtió en una sensación de la noche a la mañana en 2018 con su sencillo Me Voy. Es mucho más que una maravilla de un solo éxito, con un catálogo cada vez mayor de canciones que combinan la danza afrocubana con el funk y el soul, además de ‘soneos’, improvisaciones vocales.

Si bien Me Voy fue la canción que ha impulsado su éxito, las pistas menos conocidas muestran todo el alcance de su talento musical. En esta reciente grabación de NPR, tomada durante una gira por Estados Unidos, la segunda pista Cocinarte muestra cómo mezcla hábilmente ritmos cubanos con líneas de bajo y ritmos funk.

Cocinarte, no podrás dejar de bailar con esta canción

Puedes disfrutar de la mejor música cubana en cualquiera de los 9 bares de ensueño en las azoteas habaneras