Como llegar a las impresionantes cascadas de El Nicho

Las cascadas de El Nicho son más que populares

Sentarse en las piscinas naturales bajo las cascadas de El Nicho es una forma estimulante de refrescarse en Cuba. Es un punto destacado del Parque Natural de Topes de Collantes y vale la pena el esfuerzo para llegar.

La reserva natural Topes de Collantes se extiende a lo largo de las montañas del Escambray en el sureste, una cadena montañosa de 80 kilómetros en el centro de Cuba. Repleta de ríos, cascadas, cañones y cuevas, esta área natural rodeada de jungla es una excelente manera de escapar del calor y explorar un hermoso paisaje natural.

La reserva natural está formada por 5 parques, nuestro favorito es el Parque El Nicho. Una colección de senderos cortos para caminar serpentean a través de palmeras que se balancean y esconden pozas cristalinas para nadar, vistas al cañón y cascadas. El Nicho es el lugar perfecto para un refrescante baño salvaje y una vigorizante ducha en la jungla cubana. Es un competidor por el mejor lugar salvaje para nadar con el que nos hemos topado en Havaning.

El Nicho está situado entre las populares ciudades de Cienfuegos y Trinidad, pero no hay opciones de transporte público regular. Como resultado, no es el lugar más fácil de encontrar. Aquí tienes todo lo que necesitas saber para pasar un día explorando El Nicho en la reserva natural de Topes de Collantes.

Como llegar a el nicho
De camino a El Nicho las vistas son impresionantes

Nadando en la hermosa y salvaje cascada de El Nicho

Impresión de una turista satisfecha en su visita a El Nicho

Llegamos al Parque El Nicho y nos bajamos del autobús donde íbamos. Prácticamente cayéndonos al suelo, estiramos nuestras piernas y nos tambaleamos hacia la entrada. El guardia del parque inspeccionó nuestros pasaportes con la eficiencia militar que esperábamos en Cuba. Después de echar un rápido vistazo y luego sostener nuestro dinero en efectivo a la luz, obtuvimos su aprobación y un asentimiento que indicaba la entrada al camino.

Con una saludable bienvenida, El Nicho impresiona temprano. Pasando por delante de un restaurante que se preparaba para un día ajetreado, el camino sortea un río encantador bajo un dosel verde y exuberante de árboles que nos cubría con una agradecida sombra. Al llegar a una pequeña cascada donde una pareja estaba jugando felizmente en el agua clara, el camino subía bruscamente por la colina hasta un mirador sobre el cañón. Las vistas desde lo alto de El Nicho son paisajes típicos cubanos. Palmeras por kilómetros con exuberantes y verdes colinas que se extienden en la distancia.

Un poco más adelante y subiendo varios escalones más, se pudo escuchar el sonido de la cascada como un leve estruendo sobre el canto de los pájaros en los árboles. Al poco tiempo, el aire se enfrió y las hojas relucieron con la capa de una fina niebla. El murmullo emocionado de los nadadores saltando en el agua helada nos dijo que habíamos llegado al lugar que buscábamos: la piscina natural de El Nicho.

Frente a nosotros, el borde de la piscina estaba rodeado de palmeras, plataneros y otros compañeros de viaje. Una hermosa cascada caía en un agua helada pero atractiva.
Entrar al agua con este frío nunca se ve elegante. Un balbuceo, una tos, una maniobra incómoda de puntillas y una inhalación.

Una vez que nos aclimatamos a la temperatura, nadar en El Nicho fue magnífico. Recostarse en una roca con la cascada golpeando mi espalda fue la manera perfecta de relajarme después de unos días en la carretera en Cuba.

Información para los visitantes de El Nicho

Hay un sendero corto, llamado El Reino de los Aguas, que es un circuito de 1,5 km alrededor de los lugares más pintorescos del parque. Se tarda unos 40 minutos en recorrer el circuito y explorar algunos de los muchos senderos laterales que te llevan a miradores, cascadas más pequeñas o vistas al río.

El sendero es muy fácil de seguir y no es necesario contratar un guía. El pozo para nadar está bastante alto, por lo que sería una buena idea usar zapatos con un buen agarre. Aunque hay bastante sombra en los caminos, el bloqueador solar siempre es una buena idea en Cuba.

No hay vestuarios en la piscina. Tu única opción es realizar un discreto cambio de vestuario detrás de una roca.

Hay una tarifa de entrada de 10 CUC por persona (solo para turistas extranjeros), pagadera en la puerta de entrada.

El parque cuenta con un restaurante que sirve comidas entre las 12:00 y las 17:00. También hay baños públicos disponibles en el restaurante.

Es posible que se te solicite tu número de pasaporte al ingresar al parque. Si visitas el parque de camino entre Cienfuegos y Trinidad, tendrás el pasaporte contigo. Si vas a hacer una excursión de un día a El Nicho, es una buena idea tener una foto de tu pasaporte en tu teléfono.

Consejos para caminar en el parque nacional Topes de Collantes de Cuba
Como muchos de los parques naturales de Cuba El Nicho es un baño hermoso y deslumbrante

Cómo llegar al Parque El Nicho

El parque El Nicho, en el extremo occidental de las montañas del Escambray, se encuentra a 1 hora y 30 minutos en coche de Cienfuegos. Como es una de las partes más inaccesibles del parque natural de Topes de Collantes, se necesita un poco de esfuerzo para llegar. Pero como uno de nuestros lugares favoritos para nadar al aire libre, es muy recomendado por nosotros. Aquí tienes tus opciones:

Opciones de transporte hacia El Nicho

Llegar en coche a El Nicho

Si tienes tu propio coche, puedes conducir desde Cienfuegos hasta la entrada de El Nicho tomando la carretera vía Cumanayagua. El camino, aunque pavimentado, se deteriora hacia el final y es empinado en algunos lugares. Es perfectamente manejable en un automóvil normal.

Después de una fuerte lluvia puede ser algo resbaladizo y significativamente más desafiante. Ten en cuenta que si tienes la intención de continuar hacia Trinidad a través de las montañas, la carretera se deteriora más y puede ser intransitable en ciertas épocas del año. Es más fácil y rápido regresar a Cumanayagua y dirigirse por Ceibabo para unirse a la carretera 12 alrededor de la costa hasta Trinidad.

Llegar en taxi a El Nicho

Se pueden contratar taxis desde Cienfuegos. El conductor te llevará 1 hora, 30 minutos hasta la entrada de El Nicho, esperará 2 horas mientras exploras el parque y luego te regresará a Cienfuegos. Es un camino largo puedes pagar alrededor de 80 CUC (por vehículo) por el viaje.

El anfitrión de la casa particular donde te hospedes podrá organizar un taxi para ti. Si prefieres tenerlo ya todo coordinado lo puedes reservar con nosotros.

Viajar en colectivo a El Nicho (Taxi Colectivo)

Una ruta en el colectivo va desde Cienfuegos hasta El Nicho, espera 2 horas y luego continúa hasta Trinidad. La recogida es aproximadamente a las 9:00 y la de regreso a las 14:15. A 20 CUC por persona, tiene una excelente relación calidad-precio y una buena manera de ver El Nicho.

También te permite dividir el viaje de Cienfuegos a Trinidad (o viceversa). El conductor cuidará de tus maletas en el coche. En tu alojamiento deberías poder hacer la reserva con un día de antelación. En caso contrario, dirígete a las oficinas de información en Cienfuegos o Trinidad.

Llegar a El Nicho como parte de un tour

Si no tienes tu propio coche y no tienes la intención de ir a Trinidad (10 razones para visitar Trinidad) puedes reservar excursiones a El Nicho en Cienfuegos. Espera pagar alrededor de 70 CUC por persona. Pero realmente no hay necesidad de guía en un parque tan pequeño y sencillo.

Puede leer más sobre las distintas opciones de transporte en nuestro artículo Como moverse por Cuba.

La mejor hora para ir al parque natural El Nicho

Cuba es un destino de moda durante todo el año. Las temperaturas máximas medias rondan los 26 grados en invierno y 31 en verano. Además, las lluvias llegan en mayo y duran hasta octubre. Por lo tanto, los mejores meses para visitar son los meses soleados pero ligeramente más fríos de enero a abril.

El parque El Nicho con su sendero sombreado y un excelente área para nadar es un escape ideal del calor en cualquier momento del día. Dicho esto, es posible que desees evitar las tardes calurosas. Si llegas en un taxi colectivo, ellos se ocuparán por ti. El taxi colectivo te deja en el parque alrededor de las 10:30 y continúa el viaje alrededor de las 12:30. Dos horas te dan mucho tiempo para explorar el parque y nadar.

Llegar a El Nicho en Taxi
La mejor manera de llegar a El Nicho es a través de un taxi colectivo desde Cienfuegos, alrededor de 20 CUC por persona.

Donde alojarse para visitar El Nicho

El Parque El Nicho está en lo alto de las montañas del Escambray. La mejor ciudad para alojarse es Cienfuegos, en el sur de Cuba, a 1 hora y 30 minutos en coche. Si bien una casa particular es una buena opción en Cuba, hay muchas buenas opciones de hoteles en Cienfuegos.

Que hacer en Cienfuegos

Establecida alrededor de una gran bahía natural, Cienfuegos tiene un lujoso puerto con elegante arquitectura francesa. También hay suficientes cosas interesantes que hacer para mantenerse ocupado mientras te instalas aquí para visitar El Nicho. Aquí hay una lista rápida de algunas cosas que amamos en Cienfuegos.

Paseo por la plaza José Martí

Admira el corazón de Cienfuegos en la plaza José Martí. Hay varios cafés escondidos detrás de las fachadas del siglo XIX y la plaza es una zona WIFI donde podrás acceder a internet. Hay tiendas cercanas para comprar lo esencial.

Ver el arte cubano en la calle 29

Temprano en la noche, la calle 29 cobra vida con puestos que venden arte cubano muy interesante y algún que otro recuerdo. Muchas de las tiendas que bordean la calle son galerías de arte improvisadas con exposiciones temporales.

Visita al cementerio La Reina

Vale la pena pasear por este cementerio atmosférico en una parte muy poco turística de la ciudad. Las tumbas bellamente ornamentadas están encajadas entre las atmosféricas paredes derrumbadas. Ubicación: Calle 7, Cienfuegos

Tomar un cóctel al atardecer en el Club Cienfuegos

El club Cienfuegos, bastante lujoso, parece tiene poco que ver con el resto de Cuba. El bar se siente como una cafetería de trabajo en lugar. Aún así, no hay mejor lugar para una puesta de sol en Cienfuegos. Ubicación: Calle 37, Punta Gorda

Ver pelícanos en la Laguna Guanaroca

Toma un taxi hasta este lago rodeado de manglares para dar un paseo en bote y ver las masas de flamencos que llaman hogar a este hermoso lugar. El lago está a 12 km de Cienfuegos. Taxi: 20CUC (incluye tiempo de espera | Bote: 10CUC por persona.

Comprar obras de arte en Cienfuegos
La calle 29 en Cienfuegos cobra vida por la noche con artistas que venden su trabajo en puestos callejeros.